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Case Details

A R versus I N D E R K A U R versus H A R J I N D E R S I N G H

High Court of Punjab and Haryana, Chandigarh

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Indian Supreme Court Cases / Judgements / Legislation

Judgement


A r v i n d e r K a u r v. H a r j i n d e r S i n g h - FAO-95-m-2004 [2006] RD-P&H 4756 (25 July 2006)

I N T H E H I G H C O U R T O F P U N J A B A N D H A R Y A N A A T C H A N D I G A R H

F . A . O . N o . 9 5 - M o f 2 0 0 4

D a t e o f D e c i s i o n : 0 7 . 0 8 . 2 0 0 6 A r v i n d e r K a u r ... ... . A p p e l l a n t V e r s u s

H a r j i n d e r S i n g h ... ... R e s p o n d e n t C O R A M : H O N ' B L E M R S . J U S T I C E N I R M A L Y A D A V P r e s e n t : M s . P u j a S h a r m a , A d v o c a t e f o r t h e a p p e l l a n t

M s . K i r a n B a l a J a i n , A d v o c a t e f o r t h e r e s p o n d e n t

. .

J U D G M E N T :

T h i s i s w i f e ' s a p p e a l a g a i n s t t h e j u d g m e n t a n d d e c r e e o f d i v o r c e p a s s e d b y t h e D i s t r i c t J u d g e , A m b a l a , o n a p e t i t i o n f i l e d b y t h e r e s p o n d e n t - h u s b a n d u n d e r S e c t i o n 1 3 ( 1 ) ( i - b ) o f t h e H i n d u M a r r i a g e A c t , 1 9 5 5 ( h e r e i n a f t e r t o b e r e f e r r e d a s ` t h e A c t ' ) .

B r i e f l y , t h e f a c t s o f t h e c a s e a r e t h a t m a r r i a g e b e t w e e n t h e p a r t i e s w a s s o l e m n i z e d a c c o r d i n g t o H i n d u r i t e s a n d c e r e m o n i e s o n 5 . 1 0 . 1 9 9 7 a t P a t i a l a . T h e y l i v e d t o g e t h e r a s h u s b a n d a n d w i f e a n d c o h a b i t e d a s s u c h a t A m b a l a .

H o w e v e r , n o c h i l d w a s b o r n o u t o f t h e w e d l o c k .

T h e w i f e w a s e m p l o y e d a s a C l e r k i n P u n j a b i U n i v e r s i t y , P a t i a l a , e v e n p r i o r t o t h e m a r r i a g e .

A f t e r m a r r i a g e , s h e h a d b e e n c o m m u t i n g d a i l y f r o m A m b a l a t o P a t i a l a a n d b a c k . E v e r y t h i n g r e m a i n e d F . A . O . N o . 9 5 - M o f 2 0 0 4 - P a g e n u m b e r s n o r m a l b e t w e e n t h e p a r t i e s . M e a n w h i l e , f a t h e r o f t h e r e s p o n d e n t - h u s b a n d d i e d o n 3 . 1 1 . 1 9 9 7 .

A c c o r d i n g t o t h e h u s b a n d , t h e w i f e s t a r t e d m i s b e h a v i n g w i t h h i m a n d h i s m o t h e r a f t e r t h e d e a t h o f h i s f a t h e r . S h e w o u l d s t a y a t P a t i a l a e v e n w i t h o u t c o n s e n t o r i n t i m a t i o n t o t h e h u s b a n d .

O n e n q u i r y , s h e w o u l d n o t d i s c l o s e a n y t h i n g a n d r a t h e r t h r e a t e n t h e f a m i l y m e m b e r s o f t h e h u s b a n d .

S h e w o u l d o f t e n s a y t h a t s h e w a s f o r c e d b y h e r p a r e n t s t o m a r r y t h e r e s p o n d e n t , o t h e r w i s e s h e w a s n o t i n c l i n e d t o m a r r y h i m . S h e d i d n o t w a n t t o l i v e w i t h t h e h u s b a n d a t A m b a l a a n d i n s i s t e d t h a t h e s h o u l d s h i f t t o P a t i a l a . A c c o r d i n g t o t h e h u s b a n d , t h e a p p e l l a n t - w i f e l e f t m a t r i m o n i a l h o m e a f t e r q u a r r e l i n g w i t h h i m o n 2 6 . 6 . 1 9 9 8 . T h e h u s b a n d w e n t t o P a t i a l a a l o n g w i t h o n e o f h i s f r i e n d s o n 3 0 . 6 . 1 9 9 8 t o b r i n g h e r b a c k , b u t s h e r e f u s e d t o r e t u r n t o m a t r i m o n i a l h o m e a n d i n s u l t e d t h e h u s b a n d a n d t h r e a t e n e d h i m i n t h e p r e s e n c e o f h i s f r i e n d , w h o h a d a c c o m p a n i e d h i m t o t h e P u n j a b i U n i v e r s i t y , P a t i a l a . A f t e r l o t o f p e r s u a s i o n b y t h e f a m i l y m e m b e r s a n d r e l a t i v e s o f t h e h u s b a n d , s h e c a m e b a c k t o m a t r i m o n i a l h o m e o n 5 . 1 0 . 1 9 9 8 a n d s t a y e d t h e r e f o r a f e w d a y s , b u t t h e r e w a s n o i m p r o v e m e n t i n h e r b e h a v i o u r . S h e h a d a l w a y s b e e n d i s r e s p e c t f u l a n d a r r o g a n t t o w a r d s t h e h u s b a n d a n d h i s m o t h e r . S h e w o u l d o f t e n s a y t h a t i f t h e h u s b a n d i n t e r f e r e d i n h e r i n d e p e n d e n t l i f e , s h e w o u l d b r e a k h e r h e a d a n d i n v o l v e t h e h u s b a n d a n d h i s f a m i l y m e m b e r s i n a f a l s e c r i m i n a l c a s e . W h e n F . A . O . N o . 9 5 - M o f 2 0 0 4 - P a g e n u m b e r s t h e h u s b a n d c l e a r l y t o l d t h e w i f e t h a t i t w a s n o t p o s s i b l e f o r h i m t o l i v e s e p a r a t e l y f r o m h i s o l d m o t h e r a n d t o s h i f t t o P a t i a l a , s h e a g a i n l e f t t h e m a t r i m o n i a l h o m e o n 2 8 . 2 . 1 9 9 9 w i t h o u t t h e c o n s e n t o f t h e h u s b a n d . A c c o r d i n g l y , t h e h u s b a n d r e p o r t e d t h e m a t t e r t o t h e p o l i c e a b o u t t h e c o n d u c t o f t h e a p p e l l a n t - w i f e a n d D a i l y D i a r y R e p o r t ( E x h i b i t P A ) w a s r e c o r d e d i n t h e P o l i c e P o s t , M o d e l T o w n , P o l i c e S t a t i o n B a l d e v N a g a r , A m b a l a . T h e r e a f t e r , t h e h u s b a n d a g a i n b r o u g h t h e r b a c k t o m a t r i m o n i a l h o m e o n 5 . 1 2 . 1 9 9 9 a f t e r m a k i n g g r e a t e f f o r t s .

H o w e v e r , t h e r e w a s n o i m p r o v e m e n t i n h e r b e h a v i o u r t o w a r d s t h e h u s b a n d a n d h i s f a m i l y m e m b e r s a n d s h e c o n t i n u e d i n s i s t i n g o n h e r d e m a n d t h a t h u s b a n d s h o u l d l i v e s e p a r a t e l y f r o m h i s m o t h e r a n d s e t t l e a t P a t i a l a . O n t h e n i g h t o f 2 6 . 8 . 2 0 0 0 , w h e n t h e h u s b a n d w a s s u f f e r i n g f r o m f e v e r , t h e a p p e l l a n t - w i f e g a v e b e a t i n g s t o t h e h u s b a n d w i t h s h o e s i n t h e p r e s e n c e o f h i s y o u n g e r b r o t h e r a n d s n a t c h e d t h e g o l d c h a i n a n d t h e r e a f t e r , s h e l e f t t h e m a t r i m o n i a l h o m e o n 2 7 . 8 . 2 0 0 0 . T h e m o t h e r o f t h e h u s b a n d w a s a w a y t o N a g d e w h e r e h e r a n o t h e r s o n w a s l i v i n g , f o r t r e a t m e n t . T h e a p p e l l a n t - w i f e t o o k a w a y a l l h e r j e w e l l e r y , c o s t l y c l o t h e s a n d a r t i c l e s o f d o w r y a n d t h e r e a f t e r s h e n e v e r c a m e b a c k t o m a t r i m o n i a l h o m e a n d s i n c e t h e n s h e i s l i v i n g a t P a t i a l a . T h e h u s b a n d f i l e d t h e p e t i t i o n f o r d i v o r c e o n 3 . 1 2 . 2 0 0 2 o n t h e g r o u n d s o f c r u e l t y a n d d e s e r t i o n . I t w a s p l e a d e d t h a t t h e w i f e h a d d e s e r t e d t h e h u s b a n d - p e t i t i o n e r f o r a c o n t i n u o u s F . A . O . N o . 9 5 - M o f 2 0 0 4 - P a g e n u m b e r s p e r i o d o f m o r e t h a n t w o y e a r s i m m e d i a t e l y b e f o r e p r e s e n t a t i o n o f t h e p e t i t i o n w i t h o u t a n y r e a s o n a b l e c a u s e a n d a g a i n s t t h e w i s h e s o f t h e p e t i t i o n e r a n d h a d c o m m i t t e d n u m e r o u s a c t s o f c r u e l t y ; a c c o r d i n g l y , t h e p e t i t i o n e r h u s b a n d h a d s u f f e r e d m e n t a l t o r t u r e .

T h e p l e a d i n g s o f t h e h u s b a n d - p e t i t i o n e r w e r e c o n t r o v e r t e d b y t h e w i f e . I n h e r w r i t t e n s t a t e m e n t , s h e a d m i t t e d t h e f a c t u m o f h e r m a r r i a g e a n d h e r e m p l o y m e n t a t P u n j a b i U n i v e r s i t y , P a t i a l a .

H o w e v e r , s h e c a t e g o r i c a l l y p l e a d e d t h a t s h e h a d b e e n c o m m u t i n g e v e r y d a y f r o m A m b a l a t o P a t i a l a t o a t t e n d h e r d u t i e s . S h e d e n i e d t h a t s h e h a d s t a r t e d m i s b e h a v i n g w i t h t h e h u s b a n d a n d h i s f a m i l y m e m b e r s a f t e r 1 m o n t h s o f t h e i r m a r r i a g e .

H o w e v e r , s h e a d m i t t e d t h a t e v e r y t h i n g w a s n o r m a l t i l l t h e d e a t h o f f a t h e r o f t h e h u s b a n d , b u t a f t e r h i s d e a t h t h e p e t i t i o n e r , h i s m o t h e r a n d b r o t h e r s t a r t e d m i s b e h a v i n g w i t h h e r a n d t h e y w o u l d p i c k u p q u a r r e l o v e r t r i f l e m a t t e r s . S h e w a s a s k e d e i t h e r t o l e a v e t h e j o b o r t o g i v e h e r e n t i r e s a l a r y t o p e t i t i o n e r ' s m o t h e r . T h e w i f e a g r e e d t o g i v e h e r e n t i r e s a l a r y t o h e r m o t h e r - i n - l a w , b u t s t i l l t h e y w e r e n o t h a p p y . W h e n e v e r s h e w o u l d c o m e h o m e , a b i t l a t e f r o m P a t i a l a , s h e h a d t o b e a r t h e w r a t h o f h e r m o t h e r - i n - l a w a s w e l l a s b r o t h e r - i n - l a w . S h e d e n i e d t h a t s h e w a s n o t w i l l i n g t o l i v e a t A m b a l a w i t h h e r h u s b a n d . S h e f u r t h e r d e n i e d t h a t s h e h a d e v e r s t a y e d a t P a t i a l a w i t h o u t i n t i m a t i o n t o h e r h u s b a n d . T h e h u s b a n d h a s F . A . O . N o . 9 5 - M o f 2 0 0 4 - P a g e n u m b e r s l e v e l l e d d e f a m a t o r y a l l e g a t i o n s a g a i n s t h e r . I t w a s f u r t h e r s t a t e d b y t h e w i f e t h a t s h e h a d t o u n d e r g o s u r g e r y a t P a t i a l a f o r s t o n e i n h e r k i d n e y a n d s p e n t a h u g e a m o u n t o n t h e s a m e . H o w e v e r , n e i t h e r t h e h u s b a n d n o r a n y o f h i s f a m i l y m e m b e r s v i s i t e d t o e n q u i r e a b o u t h e r h e a l t h . S h e d e n i e d h a v i n g l e f t m a t r i m o n i a l h o m e o n 2 6 . 6 . 1 9 9 8 , r a t h e r s h e w a s c o m p e l l e d t o l e a v e t h e m a t r i m o n i a l h o m e a f t e r b e a t i n g s g i v e n b y t h e h u s b a n d a n d h i s m o t h e r . S h e a l s o d e n i e d h a v i n g i n s u l t e d t h e p e t i t i o n e r - h u s b a n d w h e n h e v i s i t e d h e r a t P u n j a b i U n i v e r s i t y , P a t i a l a . A c c o r d i n g t o h e r , t h e h u s b a n d u s e d f i l t h y l a n g u a g e i n h e r o f f i c e i n t h e p r e s e n c e o f h e r c o l l e a g u e s a n d c r e a t e d a n e m b a r r a s s i n g s i t u a t i o n f o r h e r . T h e w i f e c a t e g o r i c a l l y p l e a d e d t h a t s h e w a s a l w a y s r e a d y a n d w i l l i n g t o l i v e w i t h h e r h u s b a n d i n t h e m a t r i m o n i a l h o m e a t A m b a l a i t s e l f . H o w e v e r , t h e h u s b a n d d i d n o t a l l o w h e r t o j o i n t h e m a t r i m o n i a l h o m e a n d w i l l f u l l y n e g l e c t e d h e r w i t h o u t a n y r e a s o n a b l e a n d s u f f i c i e n t c a u s e .

I t w a s f u r t h e r p l e a d e d t h a t s h e h a d a l w a y s m a d e e f f o r t s t h r o u g h h e r r e l a t i v e s t o s o r t o u t t h e m a t r i m o n i a l d i f f e r e n c e s . M a n y a t i m e s , s h e t r i e d t o j o i n t h e m a t r i m o n i a l h o m e a f t e r 2 7 . 8 . 2 0 0 0 w h e n s h e w a s f o r c e d t o l e a v e t h e m a t r i m o n i a l h o m e b y t h e h u s b a n d . S h e n e v e r i n t e n d e d t o s e t t l e a t P a t i a l a . S h e l o s t b o t h h e r p a r e n t s a n d , t h e r e f o r e , t h e r e w a s n o q u e s t i o n o f s e t t l i n g a t P a t i a l a a s t h e r e w a s n o o n e t o l o o k b a c k a n d t o s e t t l e a t P a t i a l a .

F . A . O . N o . 9 5 - M o f 2 0 0 4 - P a g e n u m b e r s A f t e r t a k i n g i n t o c o n s i d e r a t i o n t h e p l e a d i n g s o f t h e p a r t i e s , t h e l e a r n e d t r i a l C o u r t f r a m e d t h e f o l l o w i n g i s s u e s : - " 1 . W h e t h e r t h e p e t i t i o n e r h a s b e e n s u b j e c t e d t o c r u e l t y b y t h e r e s p o n d e n t , a s a l l e g e d ? O P P

2 . W h e t h e r t h e r e s p o n d e n t h a s d e s e r t e d t h e p e t i t i o n e r w i t h o u t a n y r e a s o n a b l e g r o u n d , a s a l l e g e d ? O P P .

3 . R e l i e f . "

A f t e r c o n s i d e r i n g t h e e v i d e n c e o n r e c o r d , t h e l e a r n e d D i s t r i c t J u d g e d e c i d e d i s s u e N o . 1 a g a i n s t t h e p e t i t i o n e r - h u s b a n d . W h i l e d e c i d i n g t h e s a i d i s s u e , t h e l e a r n e d t r i a l C o u r t h a s t o t a l l y d i s b e l i e v e d t h e v e r s i o n g i v e n b y t h e h u s b a n d i n D a i l y D a i r y R e p o r t ( E x h i b i t P A ) , w h e r e i n i t w a s a l l e g e d t h a t t h e w i f e t h r e a t e n e d t o b r e a k h e r h e a d a n d i n v o l v e t h e h u s b a n d a n d h i s f a m i l y m e m b e r s i n f a l s e c a s e a n d h e l d t h e s a m e t o b e i m a g i n a r y a n d n o t r e a l . I t h a s b e e n c l e a r l y o b s e r v e d t h a t i f t h e w i f e a c t u a l l y w a n t e d t o i n v o l v e t h e h u s b a n d a n d h i s f a m i l y m e m b e r s , s h e w o u l d h a v e f i l e d c o m p l a i n t a g a i n s t t h e m u n d e r S e c t i o n 4 9 8 A I P C , b u t s h e d i d n o t l o d g e a n y c o m p l a i n t i n t h e C o u r t n o r r e p o r t e d t h e m a t t e r t o t h e p o l i c e , w h i c h f a l s i f i e s t h e a p p r e h e n s i o n o f t h e h u s b a n d r e g a r d i n g i n v o l v e m e n t i n s o m e f a l s e c a s e . T h e l e a r n e d D i s t r i c t J u d g e h a s a l s o c o m e t o t h e c o n c l u s i o n t h a t t h e r e a r e g e n e r a l a l l e g a t i o n s a g a i n s t t h e w i f e t h a t s h e w a n t e d t h e h u s b a n d t o l i v e s e p a r a t e l y f r o m o t h e r f a m i l y F . A . O . N o . 9 5 - M o f 2 0 0 4 - P a g e n u m b e r s m e m b e r s a n d s h i f t t o P a t i a l a o r s o m e t i m e s s h e w o u l d s t a y a t P a t i a l a w i t h o u t i n t i m a t i o n t o t h e h u s b a n d . H o w e v e r , t h e s e a l l e g a t i o n s a r e n o t f u l l y s u b s t a n t i a t e d a n d e v e n i f a s s u m e d t o b e c o r r e c t , t h e y d o n o t c o n s t i t u t e c r u e l t y o f s u c h a m a g n i t u d e a s t o f u r n i s h a g r o u n d o f d i v o r c e .

T h e l e a r n e d D i s t r i c t J u d g e h a s d e c i d e d i s s u e N o . 2 w i t h r e g a r d t o d e s e r t i o n i n f a v o u r o f t h e h u s b a n d o n l y o n t h e g r o u n d t h a t a p p e l l a n t - w i f e l e f t t h e m a t r i m o n i a l h o m e w i t h o u t a n y j u s t i f i c a t i o n a n d r e a s o n a b l e e x c u s e a n d t h a t t h e m a r r i a g e s e e m s t o b e i r r e t r i e v a b l y b r o k e n d o w n .

A f t e r c a r e f u l l y s c r u t i n i z i n g t h e e v i d e n c e o n r e c o r d , I a m n o t i n a g r e e m e n t w i t h t h e f i n d i n g s o f t h e t r i a l C o u r t o n i s s u e N o . 2 . T h e r e s p o n d e n t - h u s b a n d w h i l e a p p e a r i n g a s P W 1 d e p o s e d t h a t t h e w i f e r a i s e d a q u a r r e l w i t h h i m o n t h e n i g h t i n t e r v e n i n g 2 6 t h & 2 7 t h A u g u s t , 2 0 0 0 a n d h e w a s r e s c u e d b y h i s y o u n g e r b r o t h e r . A c c o r d i n g t o h i m , h i s m o t h e r w a s n o t a t h o m e o n t h e s a i d d a t e .

H o w e v e r , w h i l e a p p e a r i n g a s P W 3 , t h e m o t h e r o f t h e r e s p o n d e n t - h u s b a n d d e p o s e d t h a t t h e w i f e f i n a l l y l e f t A m b a l a i n A u g u s t - 2 0 0 0 a n d d i d n o t r e t u r n b a c k i n s p i t e o f t h e b e s t e f f o r t s m a d e b y t h e m . T h e h u s b a n d p r o d u c e d V i m a l R a s t o g i , o n e o f h i s f r i e n d s t o p r o v e t h e i n c i d e n t t o o k p l a c e i n P u n j a b i U n i v e r s i t y a t P a t i a l a a n d a l s o t o p r o v e t h a t t h e w i f e r e f u s e d t o j o i n t h e m a t r i m o n i a l h o m e . I n r e b u t t a l , t h e w i f e d e p o s e d t h a t s h e w a s t u r n e d o u t o f t h e m a t r i m o n i a l h o m e b y t h e h u s b a n d .

F . A . O . N o . 9 5 - M o f 2 0 0 4 - P a g e n u m b e r s T h e r e a f t e r s h e a s w e l l a s h e r r e l a t i v e m a d e s i n c e r e e f f o r t s f o r h e r r e t u r n t o t h e m a t r i m o n i a l h o m e b u t t h e h u s b a n d d i d n o t a l l o w h e r t o e n t e r h i s h o u s e . H e r r e l a t i v e T r i l o k S i n g h , w h o i s h u s b a n d o f h e r m o t h e r ' s s i s t e r , d e p o s e d t h a t w i f e w a s t u r n e d o u t o f t h e m a t r i m o n i a l h o m e b y t h e h u s b a n d . H e c o n t a c t e d h i m m a n y a t i m e s f o r t h e s e t t l e m e n t , b u t h e d i d n o t a g r e e , n o r a l l o w e d h e r t o j o i n t h e m a t r i m o n i a l h o m e .

F r o m e v i d e n c e o n r e c o r d , i t i s t o b e s e e n a s t o w h e t h e r t h e w i f e w a s f o r c e d t o l e a v e t h e m a t r i m o n i a l h o m e o r s h e h e r s e l f l e f t t h e m a t r i m o n i a l h o m e . I t i s t h e c o m m o n c a s e o f t h e p a r t i e s t h a t t h e w i f e l e f t t h e m a t r i m o n i a l h o m e o n 2 7 . 8 . 2 0 0 0 . A c c o r d i n g t o t h e h u s b a n d , s h e l e f t t h e m a t r i m o n i a l h o m e o n h e r o w n , w h e r e a s , a c c o r d i n g t o w i f e , s h e w a s t u r n e d o u t o f t h e h o u s e b y t h e h u s b a n d . A s p e r h u s b a n d , s h e g a v e h i m s h o e b e a t i n g s o n t h e n i g h t i n t e r v e n i n g 2 6 t h & 2 7 t h A u g u s t , 2 0 0 0 . H o w e v e r , t h e h u s b a n d d i d n o t m a k e a n y c o m p l a i n t t o t h e P o l i c e o r a n y o t h e r a u t h o r i t y i n t h i s r e g a r d , w h e r e a s , h e h a d r e p o r t e d t o t h e p o l i c e o n 2 8 . 2 . 1 9 9 9 t h a t h i s w i f e w o u l d i n v o l v e h i m i n a f a l s e c a s e . I n c a s e , t h e w i f e h a d g i v e n h i m b e a t i n g s o r s n a t c h e d a g o l d c h a i n , h e w o u l d h a v e c e r t a i n l y r e p o r t e d t h e m a t t e r t o t h e p o l i c e .

T h e w i f e h a s s u b m i t t e d i n c l e a r t e r m s i n h e r w r i t t e n s t a t e m e n t a s w e l l a s w h i l e d e p o s i n g b e f o r e t h e C o u r t , t h a t s h e h a d a l w a y s b e e n w i l l i n g t o l i v e w i t h t h e h u s b a n d a n d s t i l l w a n t s t o l i v e w i t h F . A . O . N o . 9 5 - M o f 2 0 0 4 - P a g e n u m b e r s h i m . S h e f u r t h e r s t a t e d t h a t h e r r e l a t i v e a n d s h e h e r s e l f m a d e s i n c e r e e f f o r t s f o r j o i n i n g t h e m a t r i m o n i a l h o m e , b u t t h e r e s p o n d e n t - h u s b a n d d i d n o t a l l o w h e r t o r e t u r n . S h e s t a t e d i n u n e q u i v o c a l t e r m s t h a t s i n c e b o t h h e r p a r e n t s h a v e d i e d , t h e r e f o r e , t h e r e w a s n o o n e t o f a l l b a c k o n a t h e r p a r e n t ' s h o u s e . S h e , h o w e v e r , d e n i e d t h a t t h e h u s b a n d h a d m a d e a n y e f f o r t s t o t a k e h e r b a c k t o t h e m a t r i m o n i a l h o m e . S h e a d m i t t e d t h a t h u s b a n d h a d c o m e t o h e r p l a c e o f p o s t i n g a t P u n j a b i U n i v e r s i t y , P a t i a l a 3 0 . 6 . 1 9 9 8 a l o n g w i t h h i s f r i e n d . H o w e v e r , s h e d e n i e d t h a t r e s p o n d e n t h a d a s k e d h e r t o a c c o m p a n y h i m t o t h e m a t r i m o n i a l h o m e . S h e a l s o d e n i e d t h a t s h e h a d s h o w n a n y d i s r e s p e c t o r i n s u l t e d t h e r e s p o n d e n t o r h i s f a m i l y m e m b e r s , r a t h e r s h e c a m e b a c k t o t h e m a t r i m o n i a l h o m e o n 5 . 1 0 . 1 9 9 8 o n h e r o w n . H e r s t a t e m e n t i s s u p p o r t e d b y T r i l o k S i n g h , w h o i s h u s b a n d o f h e r m o t h e r ' s s i s t e r . H e d e p o s e d t h a t h e w e n t t o t h e h o u s e o f t h e h u s b a n d 2 - 3 t i m e s f o r b r i n g i n g s e t t l e m e n t b e t w e e n t h e p a r t i e s a s t h e r e h a d b e e n s o m e q u a r r e l b e t w e e n t h e m . H e h a d r e q u e s t e d t h e r e s p o n d e n t a n d h i s f a m i l y m e m b e r s t o p r o v i d e a s e p a r a t e r o o m t o A r v i n d e r K a u r . H e h a d a l s o c o n t a c t e d t h e r e s p o n d e n t o n t e l e p h o n e , w h e n t h e l a t t e r h a d t u r n e d t h e a p p e l l a n t o u t o f t h e m a t r i m o n i a l h o m e , f o r r e a c h i n g a s e t t l e m e n t , b u t h e r e p l i e d t h a t h i s m o t h e r h a d g o n e o u t o f s t a t i o n , t h e r e f o r e , h e w o u l d c o n t a c t h i m a f t e r h e r r e t u r n , b u t n e v e r d i d s o . H e f u r t h e r d e p o s e d t h a t F . A . O . N o . 9 5 - M o f 2 0 0 4 - P a g e n u m b e r s w h e n e v e r t h e p a r t i e s h a d a n y q u a r r e l , h e w o u l d t a k e t h e w i f e t o t h e h o u s e o f t h e r e s p o n d e n t . H e f u r t h e r s t a t e d t h a t s o m e t i m e s s h e w o u l d c o m e t o h i s h o u s e w i t h t h e p e r m i s s i o n o f h e r h u s b a n d a n d h e w o u l d c o m e t o t a k e h e r b a c k t o t h e m a t r i m o n i a l h o m e . F r o m t h e t e s t i m o n y o f b o t h A r v i n d e r K a u r a n d T r i l o k S i n g h , i t i s m o r e t h a n c l e a r t h a t a p p e l l a n t - w i f e h a d a l w a y s b e e n k e e n a n d w i l l i n g t o l i v e i n t h e m a t r i m o n i a l h o m e . S h e h a d m a d e s i n c e r e e f f o r t s t o j o i n t h e m a t r i m o n i a l h o m e a f t e r 2 7 . 8 . 2 0 0 0 . S h e d i d n o t i n i t i a t e a n y s t e p s o n h e r s i d e t o p r e c i p i t a t e t h e m a t t e r f u r t h e r . I n c a s e s h e w a n t e d t o c a u s e a n y h a r a s s m e n t o r s h e h a d a n y i n t e n t i o n o f p e r m a n e n t l y f o r s a k i n g t h e m a t r i m o n i a l h o m e s h e c o u l d h a v e e a s i l y g o t a c a s e r e g i s t e r e d a g a i n s t h e r h u s b a n d a n d h i s f a m i l y m e m b e r s u n d e r S e c t i o n 4 9 8 A I P C . S h e c o u l d a l s o f i l e a p e t i t i o n f o r m a i n t e n a n c e u n d e r S e c t i o n 1 2 5 C r . P . C . B u t , s i n c e s h e w a s w i l l i n g t o j o i n t h e m a t r i m o n i a l h o m e , s h e d i d n o t t a k e a n y s u c h s t e p s .

O n t h e o t h e r h a n d , t h e r e a p p e a r s t o b e n o e f f o r t s h a v i n g b e e n m a d e b y t h e h u s b a n d t o b r i n g r a p p r o c h e m e n t w i t h h i s w i f e . A c c o r d i n g t o h i m , h e a l o n g w i t h h i s f r i e n d V i m a l R a s t o g i w e n t t o P u n j a b i U n i v e r s i t y a t P a t i a l a o n 3 0 . 6 . 1 9 9 8 t o b r i n g t h e w i f e b a c k t o t h e m a t r i m o n i a l h o m e , b u t s h e i n s u l t e d a n d t h r e a t e n e d h i m i n t h e p r e s e n c e o f V i m a l R a s t o g i . H o w e v e r , a p e r u s a l o f t e s t i m o n y o f V i m a l R a s t o g i , w h o a p p e a r e d a s P W 2 , s h o w s t h a t h e d i d n o t h e a r a n y c o n v e r s a t i o n b e t w e e n h u s b a n d F . A . O . N o . 9 5 - M o f 2 0 0 4 - P a g e n u m b e r s a n d w i f e , t h o u g h t h e r e w e r e h e a t e d d i s c u s s i o n s b e t w e e n b o t h o f t h e m , w h i c h i s n o r m a l w h e n t h e h u s b a n d a n d w i f e h a v e s o m e d i f f e r e n c e s . V i m a l R a s t o g i s i m p l y s t a t e d t h a t w i f e h a d t o l d h i m t o t a k e t h e h u s b a n d a w a y , o t h e r w i s e s h e w o u l d i n s u l t h i m . H e f u r t h e r a d m i t t e d i n h i s c r o s s - e x a m i n a t i o n t h a t i n h i s p r e s e n c e a n d h e a r i n g , t h e h u s b a n d d i d n o t a s k t h e w i f e t o a c c o m p a n y h i m t o A m b a l a , t h o u g h t h e y h a d g o n e t o f e t c h h e r . T h e r e i s n o o t h e r e v i d e n c e o n r e c o r d t o s h o w t h a t h u s b a n d h a d m a d e a n y s i n c e r e e f f o r t t o b r i n g t h e a p p e l l a n t - w i f e b a c k t o m a t r i m o n i a l h o m e . E v e n P W 3 - J a s w a n t K a u r , m o t h e r o f r e s p o n d e n t - h u s b a n d , h a s s i m p l y s t a t e d t h a t t h e y t h e m s e l v e s a s w e l l a s t h r o u g h r e l a t i v e s t r i e d t o b r i n g t h e a p p e l l a n t - w i f e b a c k t o m a t r i m o n i a l h o m e . H o w e v e r , n o e v i d e n c e h a s b e e n b r o u g h t o n r e c o r d t o p r o v e t h i s f a c t . T h e r e i s n o d e n i a l t o t h e f a c t t h a t a p p e l l a n t - w i f e h a d b e e n c o m m u t i n g e v e r y d a y f r o m A m b a l a t o P a t i a l a a n d b a c k , r a t h e r i t h a s b e e n s t a t e d b y t h e h u s b a n d h i m s e l f w h i l e a p p e a r i n g a s P W 1 t h a t h i s w i f e w a s s e r v i n g a s C l e r k i n t h e P u n j a b i U n i v e r s i t y a n d s h e u s e d t o c o m m u t e d a i l y f r o m A m b a l a t o P a t i a l a a n d b a c k . H e a l s o s t a t e d t h a t s h e u s e d t o m a k e c a l l o n t e l e p h o n e o n F r i d a y o r S a t u r d a y t h a t s h e w o u l d n o t b e c o m i n g t o A m b a l a a n d w o u l d b e s t a y i n g a t P a t i a l a , w h i c h c l e a r l y s h o w s t h a t w h e n e v e r t h e a p p e l l a n t - w i f e s t a y e d a t P a t i a l a d u r i n g w e e k e n d s , s h e h a d b e e n i n t i m a t i n g t h e h u s b a n d i n t h i s r e g a r d . H e f u r t h e r s t a t e d t h a t a p p e l l a n t - w i f e h a d F . A . O . N o . 9 5 - M o f 2 0 0 4 - P a g e n u m b e r s c o m e t o m a t r i m o n i a l h o m e o n 5 . 1 0 . 1 9 9 8 a t t h e i n s t a n c e o f h e r M a a s i a n d M a a m i . T h e r e i s n o e v i d e n c e t h a t h u s b a n d h a d e v e r m a d e a n y e f f o r t s t o b r i n g h e r b a c k . R a t h e r , i t a p p e a r s t h a t t h e h u s b a n d h a d b e e n c r e a t i n g e v i d e n c e a g a i n s t t h e w i f e a s h e m o v e d a n a p p l i c a t i o n t o t h e p o l i c e o n t h e b a s i s o f w h i c h a D a i l y D a i r y R e p o r t ( E x h i b i t P A ) w a s e n t e r e d . T h e a l l e g a t i o n s m a d e i n t h e s a i d D a i l y D a i r y R e p o r t a p p e a r t o b e i m a g i n a r y a n d m e r e a p p r e h e n s i o n s .

I t i s w e l l e s t a b l i s h e d t h a t ` d e s e r t i o n ' f o r t h e p u r p o s e o f s e e k i n g d i v o r c e u n d e r t h e A c t w o u l d m e a n i n t e n t i o n a l l y a n d p e r m a n e n t l y f o r s a k i n g a n d a b a n d o n m e n t o f o n e s p o u s e b y t h e o t h e r w i t h o u t t h a t o t h e r ' s c o n s e n t a n d w i t h o u t r e a s o n a b l e c a u s e .

I t i s n o t s i m p l y w i t h d r a w a l f r o m a p l a c e , b u t i t h a s t o b e w i t h d r a w a l f r o m a s t a t e o f t h i n g s . I n o t h e r w o r d s , i t w o u l d b e a t o t a l r e p u d i a t i o n o f o b l i g a t i o n o f m a r r i a g e i . e . n o t p e r m i t t i n g o r a l l o w i n g c o h a b i t a t i o n b e t w e e n t h e p a r t i e s .

D e s e r t i o n i s n o t a s i n g l e a c t c o m p l e t e i n i t s e l f , i t i s a c o n t i n u o u s c o u r s e o f c o n d u c t t o b e d e t e r m i n e d u n d e r t h e f a c t a n d c i r c u m s t a n c e s o f e a c h c a s e . I f a s p o u s e a b a n d o n s t h e o t h e r i n a s t a t e o f t e m p o r a r y p a s s i o n o r a n g e r w i t h o u t i n t e n d i n g t o c e a s e c o h a b i t a t i o n p e r m a n e n t l y , i t w o u l d n o t a m o u n t t o d e s e r t i o n . T h e A p e x c o u r t i n t h e c a s e o f B i p i n c h a n d r a J a i s i n g h b h a i S h a h v s .

P r a b h a v a t i ( A I R 1 9 5 7 S C 1 7 6 ) h a s o b s e r v e d a s u n d e r : -

F . A . O . N o . 9 5 - M o f 2 0 0 4 - P a g e n u m b e r s " F o r t h e o f f e n c e o f d e s e r t i o n , s o f a r a s t h e d e s e r t i n g s p o u s e i s c o n c e r n e d , t w o e s s e n t i a l c o n d i t i o n s m u s t b e t h e r e , n a m e l y ( 1 ) t h e f a c t u m o f s e p a r a t i o n , a n d ( 2 ) t h e i n t e n t i o n t o b r i n g c o h a b i t a t i o n p e r m a n e n t l y t o a n e n d ( a n i m u s d e s e r e n d i ) . S i m i l a r l y t w o e l e m e n t s a r e e s s e n t i a l s o f a r a s t h e d e s e r t e d s p o u s e i s c o n c e r n e d : ( 1 ) t h e a b s e n c e o f c o n s e n t , a n d ( 2 ) a b s e n c e o f c o n d u c t g i v i n g r e a s o n a b l e c a u s e t o t h e s p o u s e l e a v i n g t h e m a t r i m o n i a l h o m e t o f o r m t h e n e c e s s a r y i n t e n t i o n a f o r e s a i d . T h e p e t i t i o n e r f o r d i v o r c e b e a r s t h e b u r d e n o f p r o v i n g t h o s e e l e m e n t s i n t h e t w o s p o u s e s r e s p e c t i v e l y . H e r e a d i f f e r e n c e b e t w e e n t h e E n g l i s h l a w a n d t h e l a w a s e n a c t e d b y t h e B o m b a y L e g i s l a t u r e m a y b e p o i n t e d o u t .

W h e r e a s u n d e r t h e E n g l i s h l a w t h o s e e s s e n t i a l c o n d i t i o n s m u s t c o n t i n u e t h r o u g h o u t t h e c o u r s e o f t h e t h r e e y e a r s i m m e d i a t e l y p r e c e d i n g t h e i n s t i t u t i o n o f t h e s u i t f o r d i v o r c e , u n d e r t h e A c t , t h e p e r i o d i s f o u r y e a r s w i t h o u t s p e c i f y i n g t h a t i t s h o u l d i m m e d i a t e l y p r e c e d e t h e c o m m e n c e m e n t o f p r o c e e d i n g s f o r d i v o r c e . W h e t h e r t h e o m i s s i o n o f t h e l a s t c l a u s e h a s a n y p r a c t i c a l r e s u l t n e e d n o t d e t a i n u s , a s i t d o e s n o t c a l l f o r d e c i s i o n i n t h e p r e s e n t c a s e . D e s e r t i o n i s a m a t t e r o f i n t e r f e r e n c e t o b e d r a w n f r o m t h e f a c t s a n d c i r c u m s t a n c e s F . A . O . N o . 9 5 - M o f 2 0 0 4 - P a g e n u m b e r s o f e a c h c a s e . T h e i n f e r e n c e m a y b e d r a w n f r o m c e r t a i n f a c t s w h i c h m a y n o t i n a n o t h e r c a s e b e c a p a b l e o f l e a d i n g t o t h e s a m e i n f e r e n c e ; t h a t i s t o s a y , t h e f a c t s h a v e t o b e v i e w e d a s t o t h e p u r p o s e w h i c h i s r e v e a l e d b y t h o s e a c t s o r b y c o n d u c t a n d e x p r e s s i o n o f i n t e n t i o n b o t h i n t e r i o r a n d s u b s e q u e n t t o t h e a c t u a l a c t s o f s e p a r a t i o n .

I f , i n f a c t , t h e r e h a s b e e n a s e p a r a t i o n , t h e e s s e n t i a l q u e s t i o n a l w a y s i s w h e t h e r t h a t a c t c o u l d b e a t t r i b u t a b l e t o a n a n i m u s d e s e r e n d i . T h e o f f e n c e o f d e s e r t i o n c o m m e n c e s w h e n t h e f a c t o f s e p a r a t i o n a n d t h e a n i m u s d e s e r e n d i c o - e x i s t . B u t i t i s n o t n e c e s s a r y t h a t t h e y s h o u l d c o m m e n c e a t t h e s a m e t i m e . T h e d e f a c t o s e p a r a t i o n m a y h a v e c o m m e n c e d w i t h o u t t h e n e c e s s a r y a n i m u s o r i t m a y b e t h a t t h e s e p a r a t i o n a n d t h e a n i m u s d e s e r e n d i c o i n c i d e i n p o i n t o f t i m e ; f o r e x a m p l e , w h e n t h e s e p a r a t i n g s p o u s e a b a n d o n s t h e m a r i t a l h o m e w i t h t h e i n t e n t i o n , e x p r e s s o r i m p l i e d , o f b r i n g i n g c o h a b i t a t i o n p e r m a n e n t l y t o a c l o s e . T h e l a w i n E n g l a n d h a s p r e s c r i b e d a t h r e e y e a r s p e r i o d a n d t h e B o m b a y A c t p r e s c r i b e d a p e r i o d o f f o u r y e a r s a s a c o n t i n u o u s p e r i o d d u r i n g w h i c h t h e t w o e l e m e n t s m u s t s u b s i s t .

H e n c e , i f a d e s e r t i n g s p o u s e t a k e s a d v a n t a g e o f t h e l o c u s p o e n i t e n t i a e t h u s p r o v i d e d b y l a w a n d d e c i d e t o c o m e b a c k t o t h e d e s e r t e d F . A . O . N o . 9 5 - M o f 2 0 0 4 - P a g e n u m b e r s s p o u s e b y a b o n a f i d e o f f e r o f r e s u m i n g t h e m a t r i m o n i a l h o m e w i t h a l l t h e i m p l i c a t i o n s o f m a r i t a l l i f e , b e f o r e t h e s t a t u t o r y p e r i o d i s o u t o r e v e n a f t e r t h e l a p s e o f t h a t p e r i o d , u n l e s s p r o c e e d i n g s f o r d i v o r c e h a v e b e e n c o m m e n c e d , d e s e r t i o n c o m e s t o a n e n d a n d i f t h e d e s e r t e d s p o u s e u n r e a s o n a b l y r e f u s e s t o o f f e r , t h e l a t t e r m a y b e i n d e s e r t i o n a n d n o t t h e f o r m e r . H e n c e i t i s n e c e s s a r y t h a t d u r i n g a l l t h e p e r i o d t h a t t h e r e h a s b e e n a d e s e r t i o n , t h e d e s e r t e d s p o u s e m u s t a f f i r m t h e m a r r i a g e a n d b e r e a d y a n d w i l l i n g t o r e s u m e m a r r i e d l i f e o n s u c h c o n d i t i o n s a s m a y b e r e a s o n a b l e . I t i s a l s o w e l l s e t t l e d t h a t i n p r o c e e d i n g s f o r d i v o r c e t h e p l a i n t i f f m u s t p r o v e t h e o f f e n c e o f d e s e r t i o n , l i k e a n y o t h e r m a t r i m o n i a l o f f e n c e , b e y o n d a l l r e a s o n a b l e d o u b t . H e n c e t h o u g h c o r r o b o r a t i o n i s n o t r e q u i r e d a s a n a b s o l u t e r u l e o f l a w t h e C o u r t s i n s i s t u p o n c o r r o b o r a t i v e e v i d e n c e , u n l e s s i t s a b s e n c e i s a c c o u n t e d f o r t o t h e s a t i s f a c t i o n o f t h e C o u r t . "

F o l l o w i n g t h e a b o v e d e c i s i o n i n B i p i n c h a n d r a J a i s i n g h b h a i S h a h ' s c a s e , t h e A p e x C o u r t a g a i n r e i t e r a t e d t h e l e g a l p o s i t i o n i n L a c h m a n U t a m c h a n d K i r p a l a n i v s . M e e n a a l i a s M o t a ( A I R 1 9 6 4 S C 4 0 ) a n d h e l d t h a t i n e s s e n c e , t h e d e s e r t i o n m e a n s i n t e n t i o n a l p e r m a n e n t f o r s a k i n g a n d a b a n d o n i n g o f o n e s p o u s e b y t h e o t h e r w i t h o u t t h a t o t h e r ' s F . A . O . N o . 9 5 - M o f 2 0 0 4 - P a g e n u m b e r s c o n s e n t a n d w i t h o u t a n y r e a s o n a b l e c a u s e . S o f a r a s d e s e r t i n g s p o u s e i s c o n c e r n e d , t w o e s s e n t i a l c o n d i t i o n s h a v e t o b e t h e r e , - ( 1 ) t h e f a c t u m o f s e p a r a t i o n a n d ( 2 ) t h e i n t e n t i o n t o p e r m a n e n t l y b r i n g c o h a b i t a t i o n t o a n e n d ( a n i m u s d e s e r e n d i ) .

L i k e w i s e , t w o e l e m e n t s a r e e s s e n t i a l s o f a r a s t h e d e s e r t e d s p o u s e i s c o n c e r n e d , v i z . , ( i ) t h e a b s e n c e o f c o n s e n t a n d ( i i ) a b s e n c e o f c o n d u c t g i v i n g r e a s o n a b l e c a u s e t o t h e s p o u s e l e a v i n g t h e m a t r i m o n i a l h o m e t o f o r m t h e n e c e s s a r y i n t e n t i o n a f o r e s a i d .

I n t h e i n s t a n t c a s e , e x c e p t t h e s e l f s e r v i n g t e s t i m o n y o f t h e h u s b a n d a n d h i s m o t h e r J a s w a n t K a u r , t h e r e i s a b s o l u t e l y n o o t h e r i n d e p e n d e n t e v i d e n c e t o s h o w t h a t a p p e l l a n t - w i f e h a s d e s e r t e d h i m , r a t h e r i t h a s c o m e i n t h e e v i d e n c e t h a t t h e a p p e l l a n t - w i f e h a d b e e n w i l l i n g a n d s h e h a d e v e n j o i n e d t h e m a t r i m o n i a l h o m e , b u t e f f o r t s m a d e b y h e r a n d h e r r e l a t i v e T r i l o k S i n g h p r o v e d f u t i l e .

T h e r e i s n o t h i n g o n r e c o r d t h a t t h e h u s b a n d h a d e v e r m a d e a n y e f f o r t s t o b r i n g t h e w i f e b a c k t o m a t r i m o n i a l h o m e . T h e h u s b a n d h a d h i m s e l f a d m i t t e d t h a t s h e h a d c o m e t o t h e m a t r i m o n i a l h o m e a t t h e i n s t a n c e o f h e r M a a s i a n d M a a m i . N o r m a l l y , i n t h e i n s t i t u t i o n o f m a r r i a g e , i t i s c o m m o n t h a t i n i t i a l l y , h u s b a n d a n d w i f e h a v e s o m e d i f f i c u l t i e s i n a d j u s t m e n t . H o w e v e r , w i t h t h e e f f o r t s o f t h e f r i e n d s / r e l a t i v e s a n d p a r t i e s t h e m s e l v e s , t h e d i f f e r e n c e s a r e s o r t e d o u t i n t h e d u e c o u r s e . T h e m a r r i a g e b e t w e e n t h e p a r t i e s w a s p e r f o r m e d i n t h e F . A . O . N o . 9 5 - M o f 2 0 0 4 - P a g e n u m b e r s y e a r 1 9 9 7 . A f t e r t h e d e a t h o f f a t h e r o f t h e h u s b a n d , s o m e d i s p u t e c r o p p e d u p b e t w e e n t h e p a r t i e s . A c c o r d i n g t o t h e w i f e , h e r m o t h e r - i n - l a w a n d b r o t h e r - i n - l a w h a d b e e n h a r a s s i n g h e r a n d , t h e r e f o r e , s h e h a d t o l e a v e t h e m a t r i m o n i a l h o m e b u t s h e c a m e b a c k a f t e r T r i l o k S i n g h h a d a p p r o a c h e d t h e r e s p o n d e n t - h u s b a n d . T h e r e i s n o t h i n g o n r e c o r d t o p r o v e t h a t h u s b a n d o r h i s m o t h e r o r o t h e r r e l a t i v e s m a d e a n y s i n c e r e e f f o r t t o b r i n g h e r b a c k . T h e r e i s a l s o n o t h i n g o n r e c o r d t o p r o v e t h a t t h e w i f e h a d a n y i n t e n t i o n t o c e a s e c o h a b i t a t i o n p e r m a n e n t l y . E v e n i f s h e w a s f o r c e d t o l e a v e t h e m a t r i m o n i a l h o m e o r s h e l e f t t h e m a t r i m o n i a l h o m e i n p a s s i o n o r a n g e r , i t w o u l d n o t a m o u n t t o d e s e r t i o n . M o r e o v e r , t h e w i f e d i d n o t i n i t i a t e a n y c o e r c i v e a c t i o n a g a i n s t t h e h u s b a n d w h i c h w o u l d p r o v e t h a t s h e h a d a n y i n t e n t i o n t o s n a p t h e t i e s b e t w e e n t h e m a n d f o r s a k i n g t h e m a t r i m o n i a l h o m e p e r m a n e n t l y . R a t h e r , i t a p p e a r s t h a t s h e h a s a l w a y s b e e n r e a d y a n d w i l l i n g t o r e s u m e m a r r i e d l i f e . S h e h a d n o t e v e n l a i d a n y c o n d i t i o n f o r j o i n i n g t h e m a t r i m o n i a l h o m e . T h e r e i s n o e v i d e n c e t o p r o v e t h a t a n y o f t h e a c t o f t h e a p p e l l a n t i s a t t r i b u t a b l e t o a n i m u s d e s e r e n d i . T h e h u s b a n d h a s n o t b e e n a b l e t o p r o v e t h a t t h e f a c t o f s e p a r a t i o n a n d a n i m u s d e s e r e n d i c o - e x i s t . T h e h u s b a n d h a s f a i l e d t o p r o v e t h a t a p p e l l a n t - w i f e h a d a n y i n t e n t i o n t o p e r m a n e n t l y b r i n g c o h a b i t a t i o n t o a n e n d . H e h a s a l s o n o t b e e n a b l e t o p r o v e t h a t h e h a d m a d e s i n c e r e e f f o r t s t o b r i n g F . A . O . N o . 9 5 - M o f 2 0 0 4 - P a g e n u m b e r s h e r b a c k t o m a t r i m o n i a l h o m e . T h e f i n d i n g o f t h e l e a r n e d D i s t r i c t J u d g e t h a t t h e m a r r i a g e h a s i r r e t r i e v a b l y b r o k e n d o w n i s a l s o n o t b a s e d o n a n y c o g e n t e v i d e n c e , r a t h e r t h e r e a p p e a r s t o b e n o s e r i o u s d i s p u t e b e t w e e n t h e p a r t i e s a n d i t o n l y a p p e a r s t o b e a m a t t e r o f e g o o n t h e p a r t o f t h e h u s b a n d a s h e d i d n o t m a k e a n y s i n c e r e e f f o r t t o b r i n g t h e w i f e b a c k t o t h e m a t r i m o n i a l h o m e . A s d i s c u s s e d a b o v e , o n e o f t h e s p o u s e s m a y l e a v e t h e m a t r i m o n i a l h o m e i n t e m p o r a r y a n g e r o r p a s s i o n , b u t t h a t d o e s n o t a m o u n t t o d e s e r t i o n . T h e w i f e h a s c a t e g o r i c a l l y s t a t e d t h a t s h e h a s n o o n e t o f a l l b a c k o n i n h e r p a r e n t a l h o u s e a s b o t h h e r p a r e n t s h a v e d i e d a n d s h e i s s t i l l w i l l i n g t o l i v e w i t h h e r h u s b a n d .

L e a r n e d c o u n s e l f o r t h e h u s b a n d a r g u e d t h a t t h e r e i s n o t e m p e r a m e n t a l c o m p a t i b i l i t y b e t w e e n b o t h t h e s p o u s e s , t h e r e f o r e , m a r r i a g e b e t w e e n t h e m i s i r r e t r i e v a b l y b r o k e n d o w n . S u c h a n a r g u m e n t i s n o t s u p p o r t e d b y a n y c o g e n t e v i d e n c e a s t h e w i f e h a s n o t d e s e r t e d t h e m a t r i m o n i a l h o m e a n d s h e h a s a l w a y s b e e n k e e n t o j o i n t h e h u s b a n d . E v e n t h o u g h s h e w a s f o r c e d t o l e a v e t h e m a t r i m o n i a l h o m e o r s h e l e f t t h e s a m e i n a n g e r o r p a s s i o n , b u t s h e c a m e b a c k a n d j o i n t h e m a t r i m o n i a l h o m e o n a c o u p l e o f o c c a s i o n s . O n t h e o t h e r h a n d , t h e h u s b a n d d i d n o t m a k e a n y e f f o r t s t o b r i n g h e r b a c k t o t h e m a t r i m o n i a l h o m e . I n c a s e h e w a s i n t e r e s t e d i n r e s u m i n g t h e m a t r i m o n i a l a l l i a n c e , h e c o u l d f i l e a p e t i t i o n u n d e r S e c t i o n 9 o f t h e A c t , b u t F . A . O . N o . 9 5 - M o f 2 0 0 4 - P a g e n u m b e r s i n s t e a d o f f i l i n g s u c h a p e t i t i o n f o r r e s t o r a t i o n o f c o n j u g a l r i g h t s , h e f i l e d a p e t i t i o n f o r d i v o r c e , w h i c h c l e a r l y s h o w s t h e h u s b a n d ' s i n t e n t i o n s t o g e t h i m s e l f s e p a r a t e d f r o m t h e w i f e .

H e h a s r a t h e r l e v e l l e d f a l s e a l l e g a t i o n s b y r e p o r t i n g t h e m a t t e r t o t h e p o l i c e o n 2 8 . 2 . 1 9 9 9 , w h e r e a s , t h e w i f e d i d n o t l o d g e a n y r e p o r t n o r d i d s h e f i l e a n y c a s e a g a i n s t t h e h u s b a n d o r h i s f a m i l y m e m b e r s . E v e n t h e a l l e g a t i o n o f t h e h u s b a n d t h a t s h e i n s u l t e d h i m i n t h e p r e s e n c e o f h i s f r i e n d , i s a l s o n o t p r o v e d , a s V i m a l R a s t o g i h a s s i m p l y s t a t e d t h a t t h e r e w e r e s o m e h e a t e d d i s c u s s i o n s b e t w e e n b o t h o f t h e m a n d t h e w i f e h a d s i m p l y a s k e d h i m t o t a k e t h e h u s b a n d a w a y s o a s n o t t o c r e a t e a n y e m b a r r a s s i n g s i t u a t i o n i n h e r o f f i c e . F u r t h e r , t h e a l l e g a t i o n s l e v e l l e d b y h i m t h a t t h e w i f e g a v e h i m s h o e b e a t i n g a n d s n a t c h e d h i s g o l d c h a i n d u r i n g t h e n i g h t i n t e r v e n i n g 2 6 t h & 2 7 t h A u g u s t , 2 0 0 0 a n d h e w a s s a v e d b y h i s y o u n g e r b r o t h e r , a r e a l s o n o t c o r r o b o r a t e d b y a n y c o g e n t e v i d e n c e . E v e n y o u n g e r b r o t h e r o f t h e h u s b a n d d i d n o t a p p e a r i n t h e w i t n e s s b o x t o c o r r o b o r a t e t h e s a m e . T h e l e a r n e d D i s t r i c t J u d g e h a s o b s e r v e d t h a t t h e r e a r e g e n e r a l a l l e g a t i o n s b y t h e h u s b a n d a g a i n s t t h e w i f e t h a t s h e w a n t e d h i m t o s e p a r a t e f r o m o t h e r f a m i l y m e m b e r s a n d s h i f t t o P a t i a l a .

H o w e v e r , t h e s e a l l e g a t i o n s a r e n o t f u l l y s u b s t a n t i a t e d . T h e h u s b a n d h a s , t h e r e f o r e , m i s e r a b l y f a i l e d t o p r o v e t h a t w i f e w a s l i v i n g s e p a r a t e l y w i t h o u t a n y s u f f i c i e n t c a u s e . T h e F . A . O . N o . 9 5 - M o f 2 0 0 4 - P a g e n u m b e r s h u s b a n d ' s f a i l u r e t o m a k e a n y s i n c e r e e f f o r t t o b r i n g a b o u t r e c o n c i l i a t i o n , c l e a r l y s h o w s h i s d i s i n c l i n a t i o n t o s e t t l e d o w n t h e a p p e l l a n t - w i f e i n t h e m a t r i m o n i a l h o m e . T h e w i f e h a s a l w a y s b e e n r e a d y a n d w i l l i n g t o j o i n t h e m a t r i m o n i a l h o m e , b u t i t i s t h e h u s b a n d w h o a p p e a r s t o h a v e d e s e r t e d t h e w i f e a n d , t h e r e f o r e , h e c a n n o t t a k e a d v a n t a g e o f h i s o w n w r o n g .

L e a r n e d c o u n s e l f o r t h e r e s p o n d e n t - h u s b a n d r e f e r r e d t o a j u d g m e n t o f t h e A p e x C o u r t i n G e e t a J a g d i s h M a n g t a n i v s . J a g d i s h M a n g t a n i , A I R 2 0 0 5 S u p r e m e C o u r t 3 5 0 8 a n d a r g u e d t h e i n s o m e w h a t s i m i l a r c i r c u m s t a n c e s , A p e x C o u r t h a s h e l d t h a t t h e w i f e h a d d e s e r t e d t h e h u s b a n d a s s h e d i d n o t e v e n j o i n t h e m a t r i m o n i a l h o m e d u r i n g v a c a t i o n s a n d , t h e r e f o r e , s h e n e v e r m a d e a n y a t t e m p t t o g o t o h e r h u s b a n d ' s h o u s e a f t e r s h e l e f t t h e m a t r i m o n i a l h o m e a n d a s s u c h , a n i m u s d e s e r e n d i o n t h e p a r t o f t h e w i f e w a s e s t a b l i s h e d . H o w e v e r , t h e f a c t s o f t h e s a i d c a s e a r e c l e a r l y d i s t i n g u i s h a b l e f r o m t h a t o f t h e i n s t a n c e c a s e . I n t h e c a s e c i t e d b y t h e l e a r n e d c o u n s e l , t h e w i f e w a s a s c h o o l t e a c h e r a n d i t w a s o b s e r v e d t h a t t h e r e w e r e l o n g v a c a t i o n s i n t h e s c h o o l a n d d u r i n g t h o s e v a c a t i o n s s h e c o u l d h a v e v i s i t e d t h e h u s b a n d i n t h e m a t r i m o n i a l h o m e , b u t t h e r e w a s n o t h i n g t o s h o w t h a t a n y s u c h a t t e m p t w a s m a d e b y h e r . H o w e v e r , i n t h e p r e s e n t c a s e , t h e w i f e w a s l i v i n g i n t h e m a t r i m o n i a l h o m e a n d s h e w a s c o m m u t i n g e v e r y d a y f r o m A m b a l a t o P a t i a l a i . e . p l a c e o f h e r p o s t i n g , F . A . O . N o . 9 5 - M o f 2 0 0 4 - P a g e n u m b e r s b u t s h e w a s t u r n e d o u t o f t h e m a t r i m o n i a l h o m e b y t h e h u s b a n d o n 2 7 . 8 . 2 0 0 0 a n d t h e r e a f t e r n o e f f o r t s w e r e m a d e b y t h e h u s b a n d t o b r i n g h e r b a c k t o t h e m a t r i m o n i a l h o m e .

I n v i e w o f t h e a b o v e d i s c u s s i o n , t h e a p p e a l i s a l l o w e d , a n d f i n d i n g s r e t u r n e d b y t h e t r i a l C o u r t o n i s s u e N o . 2 r e l a t i n g t o d e s e r t i o n a r e h e r e b y r e v e r s e d a n d d e c r e e o f d i v o r c e s t a n d s s e t a s i d e .

7 t h A u g u s t , 2 0 0 6 ( N I R M A L Y A D A V ) p c J U D G E

W h e t h e r t o b e r e f e r r e d t o R e p o r t e r ? Y e s / N o .


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